При построении волоконно-оптической сети важнейшим этапом является сварка оптических волокон. Международная электротехническая комиссия в качестве характеристики сварного соединения предлагает использовать величину вносимого затухания 0,2 дБ (норматив IEC 1073-1). На сегодняшний день таких показателей достигают специалисты с относительно невысоким опытом и квалификацией. Современные высокоавтоматизированные сварочные аппараты позволяет получать потери в соединения в пределах 0,02-0,15 дБ.

Основные этапами сварки оптического волокна являются:

  1. разделка оптического кабеля;
  2. удаление внешних оболочек и модулей посредством специальных стрипперов;
  3. удаление гидрофобных покрытий;
  4. зачистка концов сращиваемых оптоволокон от защитного покрытия;
  5. промывка очищенных концов иммерсионной жидкостью;
  6. размещение термоусадочной гильзы на одном из оптических волокон;
  7. подготовка торцов (скалывание);
  8. укладка оптоволокон в направляющие сварочного аппарата;
  9. юстировка оптических волокон;
  10. предварительное оплавление торцов оптоволокон;
  11. выполнение сварки волокна;
  12. предварительная визуальная оценка качества сварки;
  13. измерение величины вносимого затухания специальными измерительными приборами;
  14. анализ полученных значений и, если требуется, разрыв некачественного соединения;
  15. осуществление термоусадки гильзы;
  16. укладка сваренного оптоволокна в кассету оптической муфты.

На надежность и долговечность создаваемых сварных соединений оптоволокна влияет несколько факторов. Основными из них являются качество исходного волокна, характеристики используемого сварочного аппарата, опыт и квалификация исполнителей работ, а также точность соблюдения технологии сварки.